Trama e ordito di una crisi. Un articolo in inglese sulla lotta dei tessitori in India

Weft and warp of a crisis
Vivek S.
Aseem Shrivastava

Though more people in India are in the textile sector, than in any other of the economy, bar agriculture, hostile and indifferent government policies are giving it short shrift
Handloom weavers from all over the country are on a 72-hour hunger strike at Jantar Mantar in New Delhi from today in protest against the government’s textile policy. The protest is led by Rastra Cheneta Jana Samakhya, the State Handloom Weavers’ Union of Andhra Pradesh. Weavers from Chhattisgarh, Karnataka, Kerala, Orissa, Tamil Nadu and Uttar Pradesh are participating in it.
Some of the most pressing issues of the handloom industry relate to budget allocation and policy-making. Hence the protest is timed to coincide with the winter session of Parliament. Its aim is to draw national attention to the long-standing problems of this industry before the Budget Session. Meagre budgets for handlooms year after year have not recognised the significance of this industry in providing productive livelihoods in rural areas.
More people in India are in the textile sector than in any other of the economy, bar agriculture. Approximately, one out of 12 households in India derives its primary income from it. And the survival of one out of 60 Indian households (according to the founding president of the National Handloom Weavers Union, Macherla Mohan Rao) depends on the viability of the handloom economy.

tessitori

The Hindu DISCOLOURATION: Orienting the handloom industry towards the international economy is a wrong step by the government. Photo: R.M. Rajarathinam

Debt, intermediaries

However, thanks to indifferent, even hostile, policies by successive governments, handloom-weaving is in severe crisis today. In some States, the advent of intensified competition in the era of aggressive globalisation has forced scores of weavers to take their own lives. Even official estimates show that due to unbearable debt burdens, about a 1,000 weavers may have committed suicide in Andhra Pradesh alone since 2002. According to the National Handloom Census of 2009-10, close to 60 per cent of India’s weavers today fall below the poverty line, and 80 per cent face high debts, being at the mercy of intermediaries who also double up as moneylenders, controlling access to both markets and raw materials. These key inputs have become increasingly more expensive since the advent of globalisation in the 1980s.
Mechanisation
From the colonial era, the handloom economy has had to face the consequences of State policies that have consistently promoted increasing mechanisation and automation. While the mill sector — in the throes of crippling debt — continues to find favour with governments ever willing to offer sops and subsidies (often in the name of scientific or technical advancement) to it, the handloom economy has consistently received third class treatment.
One metre out of every four of the country’s cloth is produced in the handloom economy, yet it gets just one rupee out of 20 spent by the government on the textile industry. Another way to comprehend the injustice is to remember that while one out of five people working in the textile sector as a whole is a handloom weaver, s/he gets just one government rupee for every Rs.20 allocated per worker in the mill sector (and even this is cornered by the captains of industry).
For reservation act
At the heart of the weavers’ demands is that the government redress the situation through the implementation of the Handloom Reservation Act, negated by blatant and illegal duplication of handlooms by powerlooms. They are also demanding their entitlement of higher allocation in the central budget and an assured, affordable supply of the key inputs of yarns and dyes.
The government has sought to address the weavers’ crisis by trying to orient the handloom industry towards the international economy. This is outrageous folly.
The truth is that the handloom economy is deeply rooted in local cultures, traditions and markets. To lose sight of this is to persist with the mindset that is the source of the handloom industry’s crisis. Such an outlook also betrays a poor understanding both of the unemployment in the country’s modern sectors as well as of the handloom economy’s capacity to meet the challenge of large-scale rural employment, if enlightened policies are followed.
Those protesting at Jantar Mantar from December 10 to 13 are there in the faith that the resolution of these issues lies in the strength of collective action by weavers from around the country.
(Vivek S. is a Hyderabad-based analyst. Aseem Shrivastava, a Delhi-based writer and economist, is the author, with Ashish Kothari, of Churning the Earth: The Making of Global India, Viking Penguin, New Delhi, 2012).

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Primo prototipo dello scaffale per la Libreria Tessile

Ecco il primo prototipo della Libreria tessile ovvero lo scaffale realizzato appositamente per esporre le tavolette di stoffa nel vostro negozio – bottega – emporio – boutique – spazio vendita….

Il prototipo è stato realizzato gratuitamente – a sostegno del nostro lavoro in india – dalla dalla falegnameria Genero alla quale si potranno inviare gli ordini dei nuovi scaffali. E’ verniciato con una vernice neutra ed opaca che ne lascia intatta la naturalezza del legno. Falegnameria Genero Danilo <fal.genero@alice.it>
La misura è standard per accogliere 14-16 tavolette in modo che l’investimento non sia troppo impegnativo.
Un vano più piccolo ha la funzione di accogliere volantini, depliant e documentazione fotografica per diffondere maggiori informazioni sul prodotto e sulla filiera etica ai consumatori – clienti che le desiderino.
Le tavolette con i tessuti sono in vendita presso la Cooperativa – Centrale del Commercio Equo Altra Qualità alla quale potete rivolgervi appunto per l’acquisto. AQ vende le tavolette a set di 6 in colori misti. Non è possibile acquistarne in muro inferiore e nemmeno scegliere i colori. Il prezzo potete richiederlo direttamente alla Cooperativa Altra Qualità che ne cura la distribuzione: info@atraq.it.
Sempre ad Altra Qualità si possono richiedere i depliant descrittivi di questo piccolo progetto di solidarietà del Tessile Etico..
Alessandra Bianca L’Abate
lo scaffale in quattro mosse …

WELCOME MALKHA: THE FREEDOM FABRIC ARRIVA IN ITALIA !!!

Tre serate di sensibilizzazione sul tessile si terranno in Italia con la presenza di Uzramma, promotrice del malkha, il tessuto della liberta’.

PAVIA 24 MARZO

REGGIO EMILIA 25 MARZO

PARMA 26 MARZO

FIRENZE 27 MARZO

Agli incontri interverranno:

Deborah Lucchetti (Clean Clothes Campaign)
David Cambioli (Altra Qualità italian fair trade organization)
Michele [INvestiRE]
Uzramma [Malkha]

Alla promozione di questo programma ha partecipato attivamente il network Weavers Wheel coordinato da Alessandra L’Abate.

I tessuti e alcuni prodotti in malkha curati da Weavers Wheel sono disponibili presso la cooperativa Ravinala.

25 marzo a Reggio Emilia: il volantino

26 marzo a Parma: il volantino

27 marzo a Firenze: il volantino

 

per info sulle serate potete scrivere a:

KHADIEMALKHA@RAVINALA.ORG

per info sullo spirito del malkha:

www.malkha.in
malkhaindia.blogspot.com

per info sui prodotti scrivere a:

alessandra.briciole@gmail.com

grazie a tutti per la circolazione di questa informazione

Alessandra L’Abate (militante tessile in India)

Da ieri al Melbookstore c’è … una libreria tessile

Una libreria tessile

Già, si tratta di una libreria un po’ speciale.

In pieno centro a Firenze alla libreria Melbookstore c’è una novità.

Un esperimento di commercio equo e solidale fuori dai suoi circuiti tradizionali.

In mezzo a libri, video, dvd e cd, nell’angolo bar, da oggi c’è un nuovo piccolo scaffale.

Se lo guardi da lontano sembra una libreria come le altre, sembrano libri con copertine molto colorate quelli che vedi, tutti in fila uno accanto all’altro.

Invece non è così, non sono libri, raccontano ugualmente storie, ma sono stoffe.

Alessandra ha avvolto i tessuti attorno a tavolette di legno della grandezza di un libro. Poi ci abbiamo messo le etichette con la loro storia, la provenienza e i consigli per il lavaggio, la lavorazione, il prezzo.

Sono tessuti indiani.

Ogni tessuto – e non è tanto per dire – ha una storia a sé.

Alessandra l’Abate (Weavers’ Wheel), che ha curato il progetto e le ha portate a Firenze, passa molto tempo della sua vita in India cercando di creare contatti tra tutti coloro che sono coinvolti nella storia di quei tessuti.

I coltivatori del cotone, i cardatori, i filatori, i tessitori e chi colora i tessuti.

Ogni tessuto è a forte intensità umana. Molte mani hanno toccato quella stoffa, molte persone ci hanno lavorato, molte ore sono state spese per crearli. Lavoro artigianale, intenso. Su alcuni progetti sono coinvolte comunità Gandhiane che lavorano secondo i principi del Mahtma Gandhi.

I tessuti sono in vendita presso la libreria Melbookstore in centro a Firenze, nei pressi di Piazza Duomo.

Maggiori info le trovate su:
https://libreriatessile.wordpress.com/
– Melbookstore Via de’ Cerretani 16r Firenze, Roberta Perugini tel +39 055 287339
– Referente a Firenze per il progetto di Alessandra L’Abate:
  Ilaria Morelli ilariamorelli @virgilio.it